Ya tenemos aquí la virtual pinball coffee table. Han pasado 11 meses desde que inicié este proyecto (con muchas cosas por el medio). Al final se ha utilizado PinballX como frontend y Visual Pinball 9 como emulador de mesas pinball en formato FS (fullscreen). Estos programas corren bajo Windows, no utilizaba Windows desde hacía mucho tiempo… Se han incorporado 200 mesas que se han testeado, intentando que fuesen lo más representativas de las diferentes épocas y fabricantes.

En muchos casos se ha tenido que tocar los scripts asociados a las mesas para que la mesa arranque bien y que salga el score de forma correcta. Las mesas que han llevado más faena son las más antiguas (EM, electromecánicas), donde se ha tenido que reposicionar los reels de los scores.

Los high scores de casi todas las mesas son muy difíciles de batir. Se ha hecho el trabajo de rebajar los high scores tocando en el fichero nvram los valores hexadecimales asociados al high score. En la mayoría de los casos se ha conseguido. De esta manera es fácil batir el récord de puntos y poder poner las iniciales al acabar la partida (JQC en mi caso). Es un buen ejemplo y un buen ejercicio de hacking de ficheros binarios.

Después de pasarme tiempo jugando y probantdo estas mesas, puedo decir que las que más me han gustado son las mesas electromecánicas de los años 60 y 70. Valoro de ellas la simplicidad del juego y limpieza del diseño. Mejor que las mesas luminosas y estresantes de los modelos de estado sólido (SS).

Es imposible jugar y conocer en profundidad todas estas mesas. En general las reglas son bastante difíciles de entender y digerir, y yo soy ese tipo de jugador que me basta con que la bola no me caiga entre los flippers. La idea es coger 4 o 5 mesas preferidas y jugar con éstas, conociéndolas más a fondo e intentando batir el récord una y otra vez.

Hay mesas que son muy rápidas y estresantes. Pero hay otras que son más tranquilas y donde la bola no va tan rápida. Es importante tener en mente estas mesas pensando que los niños o gente mayor también se lo puedan pasar bien haciendo unas partiditas.

El hardware que se ha utilizado finalmente:

  • HP Elite 8000 Dual Core 3,2GHz SFF (Small Form Factor), 4GB de RAM y 250GB de Disco Duro
  • Gráfica: ATI 5770 DDR5
  • 2 fuentes de alimentación (la placa base era SFF)
  • I-PAC, 8 botones
  • TV 32 pulgadas

Presupuesto final: 500 euros.

Se han utilizado 8 botones. En el frontal 4 botones iluminados: Coin, Start, Exit, Plunger. En los laterales botones para los flippers y botones para subir y bajar el sonido. Además, los botones tienen doble función dependiendo de si estamos en el front-end o en el emulador.

Cabe decir que yo no conocía demasiado el mundo Pinball antes de este proyecto. De pequeño había jugado alguna vez, pero muy poco, la verdad. Me ha gustado mucho adentrarme en este mundo, ahora ya soy un fan. En resumen, una máquina que promete muchas horas de diversión, en formato coffee table. Fantástica para competir por parejas y pasar un buen rato. Fantástica para revivir el mundo de los pinballs (o petacos, máquinas del millón). De todas formas, es bueno de vez en cuando poder hacer una partida en un pinball de verdad, como el que hay en la Plaça Joanich (Bar De Copas).

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